5030062_web1_ptr-PenguinsRangers27-050822

Mark Madden: Penguins klarade äntligen poäng och situation i Game 3

Efter att Danton Heinen gjorde mål för att ge Penguins en 5-4-ledning med 8:58 kvar av den tredje perioden mot New York Rangers i match 3 i deras slutspelsserie på lördagen, hände något konstigt:

Slutspelshockeyn bröt ut.

Penguins spelade under Rangers mållinje så mycket som möjligt, med Sidney Crosby som hade ett särskilt minnesvärt skifte i det avseendet.

Penguins täppte till den neutrala zonen när Rangers fick pucken och närmade sig. Minst en forward höll sig högt.

Det såg ut som en fälla. Jag är inte säker, för det är förvirrande att se de där uniformerna göra det.

Penguins klarade av poäng och situation. De nöjde sig med att vinna. De kom ifrån sin vanliga egodrivna, envisa “så här spelar vi”-mentalitet.

Halleluja. Skölj och upprepa.

Det var en välkommen förändring från vad som hände under den första halvan av den andra perioden, när Penguins såg ledningen med 4-1 som de hade i första paus snabbt försvinna. Rangers slutade med att dra även med 4:01 kvar av den andra perioden.

Under den första halvan av den andra perioden antog inte Penguins en mer defensiv hållning eller tog ett skott mot New Yorks nät. Man skulle kunna tro att det skulle vara det ena eller det andra, eller helst någon kombination, men inte varken. Det var Penguins sämsta sträcka på hela säsongen.

Att göra bristen på skott mer förvånande är att Rangers precis hade satt in sin andra strängmålvakt, Alexander Georgiev. För Georgiev var väntan den svåraste delen.

Jo, det och Heinens matchvinnande mål. Georgiev borde ha stoppat det.

Den här serien har inte precis varit en målvaktsfestival. Tränaren Mike Sullivan och Penguins-spelarna berömmer Louis Dominques prestation för att de måste.

Men Domingue har släppt till nio mål på sina två starter. Han har stoppat 67 skott av 76 i dessa matcher, en mager räddningsprocent på 0,882.

Men Domingue är en bra historia, ett bra citat och, viktigast av allt, den sista mannen som står.

Här är vadslagning Måndagens match 4 avgör serievinnaren.

Om Penguins vinner, blöder de ut serien.

Om Rangers vinner och om den presumtiva Vezina Trophy-vinnaren Igor Shesterkin inte en gång droppar brunt över den blå färgen, vinner de serien.

Men wow, var Shesterkin rutten i lördags. Fyra mål tillåts på 15 skott innan han blev ryckt. Två mål var dåliga, ett annat var inte bra.

Några förslag för pingvinerna:

• Para inte ihop Kris Letang och Mike Matheson. Var och en försöker för mycket. Var och en kommer i vägen för den andra. Pingvinerna är bättre när den ena eller den andra är på isen. Inte tillsammans. Letang och Matheson var splittrade under stora delar av lördagens tredje period och den positiva trickledown var uppenbar. (Brian Dumoulins återkomst från skada löser det.)

• Använd det andra kraftspelet mer. Den enheten nätade två gånger på lördagen. De håller det enkelt. Den första enheten var hemsk och hostade upp ett korthänt mål. Använd det som fungerar. Glöm tidigare lojalitet. När det andra kraftspelet svalnar, återuppta den vanliga arbetsfördelningen.

• Evgeni Malkin är för tyst. De sex nedersta exploderade i lördags. Crosbys linje hade en utmärkt tredje period. Malkin måste göra sitt.

• Skrapa Brian Boyle. Klänning Drew O’Connor. Boyle är för långsam för att spela mot Rangers. Han kommer ikapp isen på uddamanspauser, inklusive på ett av Rangers mål på lördag.

• Domingue måste spela bättre. Du kan inte coacha det, eller tvinga det, eller övertala det. Men det måste hända. Shesterkin kommer att förbättras. Domingue måste också. Att vinna med 7-4 är sällsynt. (Men Domingue är redan en Pittsburgh-ikon. Backupen allt är en stor man i den här staden.)

• Mer än något annat måste pingvinerna hantera poängen och situationen som de gjorde i lördags. Det var det som vann matchen.

Hur den här serien utspelar sig är någons gissning. Det är galet.

Evan Rodrigues gjorde inte bara mål två gånger i lördags, han satte nästan pucken i sitt eget nät från 200 fot med Domingue drog under en försenad straff.

Crosby hade en vansinnig assist mellan benen på Jeff Carters mål med tomma nät.

Kris Letang hade en av de mest spektakulära, långa omsättningarna i franchisehistorien. Det ledde till Rangers shorty.

Jason Zucker spelade, levererade sju hits i spelet, presterade generellt bra och blev inte skadad.

När det blir konstigt blir det konstiga proffs.

#Mark #Madden #Penguins #klarade #äntligen #poäng #och #situation #Game

Leave a Comment

Your email address will not be published.