Matt Kew

Spanska F1 GP: Leclerc toppar FP2 som Mercedes visar lovande

De Ferrari föraren och mästerskapsledaren före tävlingen tog upp formen från FP1 genom att också springa till toppen i den andra av de timslånga fredagsträningarna i Barcelona.

Leclerc sprang klart på sitt mjuka Pirelli C3-däckkvalificeringslopp till 1m19.670s.

Det fann 0,16 s över hans benchmark-insats från FP1, plus stängd inom 0,6 s från Hamiltons försäsongs test-topping-tid på arenan i slutet av februari med det snabbaste C5-gummiet.

Det flyttade Leclerc 0,117s bort från Russell, den Mercedes föraren hade satt upp tempot under FP2 förra gången för det inledande Miami Grand Prix.

Hamilton var en sen användare av det mjuka däcket och sprang särskilt bra i den sista delen av den andra sektorn för att landa den tredje snabbaste insatsen – om än ytterligare 0,09 s blyg för sin lagkamrat.

Under tiden, inför sitt hemmalopp, Carlos Sainz guidade den andra Ferrari F1-75 till fjärde före titelförsvararen Max Verstappen.

Alexander Albon, Mick Schumacherbåde Aston Martins och Esteban Ocon var de första förarna att köra på banan i FP2 eftersom fältet till en början fastnade vid det medelhårda däcket.

Sergio Perez och Albon hade också sin första körning för helgen efter att ha missat FP1 som Formel 2-tävlingsvinnare Juri Vips (Red Bull) och Formel E-mästaren Nyck de Vries (Williams) genomförde sina första träningspass för GP-helgen.

Liknande, Zhou Guanyu återvände till sittbrunnen på Alfa Romeo ha gett plats för Robert Kubica i första träningen.

Verstappen hade varit den första föraren att sätta en ganska representativ varvtid på medium gummi när han och Sainz sjönk under 1m21s tröskeln före Leclerc och Mercedes.

Men efter bara 11 minuter avbröts passet av en virtuell säkerhetsbil.

Det ingreppet krävdes när Alfa Romeo av Valtteri Bottassom sprang sexa vid den tiden, gick ut på hemmaplan direkt efter att finländaren hade genomfört endast tre varv.

En rökbloss bakifrån motsvarades av att motorn verkade dö omedelbart när Bottas drog upp på kanten av banan vid avfarten från sväng 1.

Efter de tre minuterna av VSC träffade de andra anmärkningsvärda incidenterna Albon och Lando Norris eftersom båda sprang brett ut ur höghastighetsväng 9 högerhänt.

Det fick dem att kasta en blick över den yttre trottoarkanten, sparka upp grus och släppa gnistor.

Båda förarna förutsåg skador på golvet på sina markeffektmaskiner men medan Albon fortsatte i sessionen tvingades Norris tillbaka in i McLaren garage för återstoden av FP2 efter endast sex varv.

Albon och Sainz är också fortfarande under utredning av stewarderna efter ett nära samtal mellan paret vid tur 2.

Efter 21 minuter kom övergången till mjuka däck och de kvalificerande körningarna för halo och Vettel gick till etta i den kraftigt uppdaterade och kontroversiella Aston Martin AMR22.

Hans 1m20,703 – då snabbast med 0,23s – kördes snart bort av Perez, trots att Red Bull-föraren tappade lite tempo på grund av trafik i sväng 10.

Verstappen surrade sedan på timinglinjen med sina 1m20,006s och hittade en enorm 0,7s marginal vid den tiden.

Han skulle förbli den snabbaste föraren genom den första och sista sektorn men föll tillbaka under mitten av varvet.

Sedan satte Sainz, Mercedes och Leclerc de ultimata tiderna för att leda FP2.

Det var dock mindre rosenrött för Leclerc på hans sena lopp med medelstora däck, eftersom han tappade flera tiondelar per varv till Verstappen när han klagade över däckbeteende och försämring.

Fernando Alonso vägledde hans alpina till sexa framför sin hemmapublik, medan Perez och Vettel gled till sjua och åttonde före Esteban Ocon och Mick Schumacher.

Pierre Gasly var den första föraren som missade topp 10, den AlphaTauri pipping Haas av Kevin Magnussen och Lance Stroll.

Yuki Tsunoda var 14:e före Daniel Ricciardo att slutföra en ansträngande eftermiddag för McLaren, medan Bottas mycket tidiga bad lämnade honom på 16:e plats före stallkamraten Zhou.

Norris avrundade tiderna bakom de två Williams, Albon pipping Nicholas Latifi.

#Spanska #Leclerc #toppar #FP2 #som #Mercedes #visar #lovande

Leave a Comment

Your email address will not be published.