Saudiska pengar, storsäljande namn och ett unikt format: allt du behöver veta om LIV Golf-serien

Saudiska pengar, storsäljande namn och ett unikt format: allt du behöver veta om LIV Golf-serien

Den nya golftouren började på torsdagen i London, med fans som anländer till Centurion Club för att bevittna några av sportens största namn som spelar i det inledande evenemanget strax norr om London.

Men vad är LIV Golf-serien, den nya satsningen som hotar att skaka grunden för sporten till dess kärna?

Det är en ny turné organiserad av LIV Golf Investments som består av åtta evenemang över hela världen, som började i London i torsdags.

Den lagbaserade serien, som leds av Greg Normans förre världsberoende, pågår från juni till oktober med syftet, säger den, att “holistiskt förbättra hälsan hos professionell golf på en global skala för att hjälpa till att låsa upp sportens (sic) outnyttjade potential.”

Det stöds av Saudiarabiens offentliga investeringsfond (PIF) – en suverän förmögenhetsfond som leds av Mohammed bin Salman, Saudiarabiens kronprins och mannen som en amerikansk underrättelserapport utsåg som ansvarig för att godkänna operationen som ledde till 2018 mordet på journalisten Jamal Khashoggi. Bin Salman har förnekat inblandning i mordet på Khashoggi.

PIF har lovat att dela ut 250 miljoner dollar i totala prispengar. Vart och ett av de första sju evenemangen kommer att ha en total prispåse på $25 miljoner, med $20 miljoner fördelade mellan individuella spelare och de återstående $5 miljonerna delas mellan de tre bästa lagen i slutet av varje vecka.

Inför det första eventet i London tillkännagavs de 12 lagen, samt deras kapten. På tisdagen valde kaptenerna resten av sina lag i ett draftformat som liknar NFL- och NBA-drafterna.

Till skillnad från typiska golfevenemang, är Londons evenemang över tre dagar, inte fyra, med 48-mannafältet som börjar med en shotgun-start – allt på samma gång – i hopp om att bli ett mer engagerande, actionfyllt evenemang.

Om du tävlar i ett traditionellt slagspelsformat blir det lägsta poängen vinnaren.

Medan i de två första omgångarna kommer de två bästa poängen att räknas för varje lag, i den sista omgången kommer de tre bästa poängen att räknas, med den lägsta totala lagpoängen efter 54 hål som utses till lagets vinnare.

För det sista evenemanget — ett lagmästerskap — ändras formatet till en knockout-turnering i fyra omgångar.

Greg Norman ler på första tee på den första dagen av LIV Golf-serien på Centurion Club.

Vilka golfare har anmält sig?

De iögonfallande pengarna som erbjuds har lockat en blandning av golfare att anmäla sig till öppningsevenemanget i London, från alla åldrar, bakgrunder och framgångar på golfbanan.

Den sexfaldige majorvinnaren Phil Mickelson och den tidigare världsnyheten Dustin Johnson är bland dem som står för evenemanget, medan andra majorvinnare Sergio Garcia, Martin Kaymer, Graeme McDowell, Louis Oosthuizen och Charl Schwartzel också deltog.

Ryder Cup-trogna Ian Poulter och Lee Westwood var också en del av den första kohorten som registrerade sig, och fältet inkluderar 18 spelare rankade bland de 100 bästa i världen.

Å andra sidan gav det också en plattform för andra golfare som precis tog sina första steg i sporten, inklusive Thailands 15-åring Ratchanon Chantananuwat.
Vinnare av US Open 2020 Bryson DeChambeau var nästa storsäljande namn att registrera sig, och lade till hans namn på fredagen till den ständigt växande listan över spelare att gå med.

Och enligt flera rapporter kommer 2018 års Masters-mästare Patrick Reed att bli nästa stora namn som anmäler sig till utbrytartouren.

Johnson deltar i en presskonferens inför LIV Golf-seriens evenemang på Centurion Club.

Varför är det så kontroversiellt?

LIV Golf-serien har inte kommit utan sina frågetecken.

Källan till pengarna, Saudiarabiens PIF, har lett till förfrågningar och kritik riktad mot arrangörer och spelare om att välja att spela för pengar från landet med tanke på dess mänskliga rättigheter.

Landet har kritiserats av människorättsgrupper i flera år. I mars Saudiarabien avrättade 81 män i den största massavrättningen på decennier. Rättighetsgrupper har kritiserat landet för att avrätta personer som var minderåriga vid tidpunkten för de brott som de dömdes för.

En annan väg av kontroverser kring ligan är den utbrytande naturen från golfens etablerade turer.

PGA-touren och DP World Tour – tidigare Europatouren – har länge varit där spelare har gjort sina affärer över golfkalendern, utanför de fyra majors.

Men, med tanke på monetära och balanserade frågor som ursäkter, har beslutet från en fraktion av spelare som bröt sig för att spela i LIV Golf-serien mötts av blandade reaktioner från sina turnémedlemmar.

Medlemmar i HY Flyers GC-teamet (från vänster) Thailands TK Chantanananuwat, Sydafrikas Justin Harding, Mickelson och USA'  Chase Koepka poserar för bilder under en presskonferens inför LIV Golf-seriens evenemang på Centurion Club.

Vad säger spelarna?

På tröskeln till serien, världens mest lukrativa golfevenemang, grillades konkurrenterna av journalister på en ofta spänd presskonferens i St Albans, England.

Mickelson var huvudfokus för uppmärksamheten, främst för att han är en av sportens största stjärnor men också för att detta kommer att bli hans första tävlingsevenemang sedan hans kontroversiella kommentarer om de Saudiarabienfinansierade evenemangen publicerades tidigare i år av hans biograf.

Den sexfaldige majorvinnaren citerades från en intervju 2021 med författaren Alan Shipnuck för hans kommande bok, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”, som sa att han skulle överväga att gå med i den föreslagna Super League eftersom det är en “once-in-a-lifetime möjlighet att omforma hur PGA Tour fungerar.”

Shipnuck citerade Mickelson som sa nedsättande saker om Saudiarabiens mänskliga rättigheter och hävdade att kungariket dödade journalisten Khashoggi.

I sitt inledande svar på onsdagens presskonferens, när han tillfrågades om de mänskliga rättigheterna för det land som tillhandahåller finansiering för satsningen, verkade Mickelson vara ångerfull.

“Jag accepterar inte kränkningar av mänskliga rättigheter alls”, sa han upprepade gånger.

Mickelson deltar i en presskonferens inför LIV Golf-seriens evenemang på Centurion Club.

Johnson – den högst rankade spelaren i tävlingen med 15 år i världen – sa upp sitt PGA Tour-medlemskap och sa på tisdagen: “Jag vill inte spela resten av mitt liv, det här ger mig en möjlighet att göra det. vad jag vill göra.”

Europas Ryder Cup-trogna Graeme McDowell tillfrågades också om mordet på Khashoggi under sin presskonferens.

“Vi är alla överens om att det var förkastligt. Ingen kommer att argumentera för det faktum, men vi är golfare. Vi är inte politiker.

“Om Saudiarabien vill använda golfspelet som ett sätt för dem att komma dit de vill vara, är vi stolta över att hjälpa dem på den resan, genom att använda golfspelet och de förmågor vi har för att hjälpa till att växa sport.”

Hur är det med de som inte deltar?

Det första LIV-evenemanget äger rum på Centurion Club. Det och PGA Tours Canadian Open hålls nästan samtidigt och är den första head-to-head-uppgörelsen mellan de två tourerna.

Centurions 25 miljoner dollar tredubblar nästan Canadian Opens 8,7 miljoner dollar. Rory McIlroy, världens nr 8, försvarar sin titel i Kanada.

“Varje beslut du fattar i ditt liv som enbart är för pengar slutar vanligtvis inte med att gå rätt väg”, sa McIlroy på onsdagen, enligt Reuters.

“Självklart är pengar en avgörande faktor i många saker i den här världen, men om det är rent för pengar så är det inte det, det verkar aldrig gå som du vill ha det.”

När det gäller stjärnkraft kommer Canadian Open lätt att övertrumfa Centurion-uppställningen. Bland huvudrollsinnehavarna i Toronto kommer Scottie Scheffler och PGA Championship-vinnaren Justin Thomas att finnas.

“Människor har rätt att välja som de vill”, sa Thomas. “Jag ogillar inte DJ nu. Jag tycker inte att han är en dålig kille. Jag kommer inte att behandla honom annorlunda.

“Han har rätt att välja som han vill.

“Nu är jag besviken och jag önskar att han och andra inte skulle ha gjort det, men det är deras beslut.”

Vad betyder det för golfens framtid?

Det är oklart vad detta kommer att betyda för golfens framtid, och var spelare kommer att välja att ägna sig åt sin handel i framtiden.

Många av spelarna som påverkas av förbudet – Mickelson, Westwood och Poulter – är i skymningen av sina karriärer, vilket kanske minskar svårighetsgraden av avstängningen.

Några spelare, inklusive Johnson, Garcia och Kevin Na, sa upp sin PGA Tour-status innan spelet började på torsdagen i London.

Men för den sexfaldige majorvinnaren Mickelson, som redan har förtjänat livstidsstatus på PGA-touren, ifrågasätter det hans långsiktiga engagemang för touren. Han sa på sin presskonferens på onsdagen inför det inledande evenemanget i LIV Golf-serien att han inte ville ge upp sitt livstidsmedlemskap i PGA-touren, och sa: “Jag har förtjänat det, och jag planerar inte att bara ger upp det.”

Johnson och Mickelson går av första tee efter att ha spelat sina slag under den första rundan av det inledande evenemanget i LIV Golf-serien på Centurion Club.

Och för den unga talangen i spelet erbjuder avstängningen en gåta.

PGA Tour är den framstående golftouren i världen för tillfället, och ses därför som höjdpunkten. Den nya turnén med stora pengar erbjuder dock en betydande intjäningsmöjlighet för spelare runt om i världen, i synnerhet den kommande talangen.

Bestämmer sig yngre spelare för att engagera sig i LIV Golf-serien och därmed förstöra sina chanser att spela på PGA Tour, eller att hålla sig till den “traditionella” vägen och spela på PGA Tour och eventuellt minska sina intjäningsmöjligheter?

DP World Tour – sportens nuvarande näst största turné – har ännu inte tillkännagett några potentiella sanktioner för spelare. När de kontaktades av CNN sa de att de inte hade “ingen kommentar att göra” om LIV Golf-serien.

När det gäller golfens fyra majors har spelarnas framträdanden i LIV Golf-serien också kastat deras deltagande i dessa i oordning.

Även om nästa veckas US Open har sagt att spelare är fria att spela om de är kvalificerade, har nästa månads Open Championship på St. Andrew’s ännu inte fattat ett offentligt beslut.

Kort efter tillkännagivandet släppte LIV Golf ett starkt formulerat svar och kallade avstängningen “hämndlysten”.

“Dagens tillkännagivande från PGA Tour är hämndlysten och det fördjupar klyftan mellan Touren och dess medlemmar”, stod det.

“Det är oroande att Touren, en organisation som är dedikerad till att skapa möjligheter för golfare att spela spelet, är den enhet som blockerar golfare från att spela. Detta är verkligen inte sista ordet om detta ämne. Eran av fri byrå har börjat eftersom vi är stolta att ha ett helt fält av spelare som ansluter sig till oss i London och vidare.”

.
#Saudiska #pengar #storsäljande #namn #och #ett #unikt #format #allt #behöver #veta #LIV #Golfserien

Leave a Comment

Your email address will not be published.